小說,曾是我最愛的閱讀類別。

也曾是我最想挑戰、最想書寫、最想創作,但卻在寫過幾篇短篇,以及從未完成的長篇(無論短篇/長篇,檔案都已不存在)後,選擇放棄的類型。

雖然近年來,自己的閱讀取向,已經轉向新詩以及其他,而書寫的類型,也不再是小說的嘗試,而是以新詩、短文和讀書心得為主,可說到底,關於小說,仍是我念茲在茲,難以忘懷的事。

只因自己的成長過程中,有好長一段時間,是那麼沉迷、那麼醉心、那麼投入於小說的閱讀之中,讓各種小說的情節,帶著我的想像力,肆無忌憚地飛翔哪怕熬夜、哪怕白天上課時哈欠連連,依然甘之如飴。

更甚之的,對於小說的喜愛,在漫長的閱讀之後,竟也忍不住在腦中冒出想法、冒出靈感的片段後,試著創作,並且狠狠的跌倒,深刻的體認到「想與作」的差異,有多麼巨大。

然後,時光流轉,於年紀漸長,因為一些事、一些情緒上的因素,導致自己不再翻閱小說、不再嘗試創作小說,甚至連閱讀這件事,都捨棄一段時間後,由新詩開始重拾閱讀的我,終於遇到了這本,早已出版許久的書。

不敢說,因為這本書,重新點燃自己沉睡已久的小說魂,或是想要創作小說的慾望,但藉由此次的閱讀,可以肯定的是,自己的小說不僅讀得太少,也讀得不夠透徹。

太少的部分,是書中舉例的小說,自己絕大部分都沒讀過,也不知道有這些的小說存在– –有關這點,真是令我感到汗顏。

至於,不夠透徹的部分,則為一樣是讀小說,我只是讀完,只是當作一段消磨時間的娛樂,但許榮哲老師卻是看見故事以外的層面、潛藏其中的意涵,以及那些折磨讀者的秘密。

接下來,便是以輕盈、以精準、以不長的篇幅,將可能長篇大論的技巧、理論,化繁為簡,成為一篇篇好讀、無負擔、完全沒有說教意味的章節。

讓不管想要學習寫作,學習小說創作,有哪些技術可資運用,抑或單純的只想閱讀,只想一窺小說秘密的讀者,都能在這本書,獲得自己想要的答案。

於是乎,在這本書,在這三十七堂小說課後,不管我會不會再次嘗試創作小說,光是能重新點燃自己想再次閱讀小說的念想,就已值回票價。

更別說,經由此書,我們可以不只是讀小說,還能接近蘊藏表面之下,種種使讀者流連忘返,一頁翻過一頁的秘密。