開始一件事是困難的,但要持續,要不怠惰的進行,直到完成,則是比開始更為困難的事。

如同每年設下的新年新目標,我們總能在開始,在最初的時候,信心滿滿,覺得新的一年的自己,絕對會脫胎換骨,與往年半途而廢的自己大不相同。

然而,事實是殘酷的,新年初始,飽滿的衝勁,在經過一段時間後,便會漸漸萎縮,漸漸失去動力,漸漸對於所設下的目標放下前進的腳步,以一種逃避般的停滯、拖延,不斷說服自己:「放棄雖然可恥,但很舒服」的概念,以此轉移無法堅持的罪惡感與羞愧感。

緊接著,又一年過去了,那些一開始設定的目標,想完成的挑戰,又完成了幾件呢?答案,不言而喻,為了彌補隨之而來的愧疚、懊悔,於是,在新的一年又重複著上一年的情況,循環不已,成了無法逃出的迴圈。

因此,當我透過閱讀人:「高效閱讀,有效輸出」課程得知這本書時,便立刻找書來看,希望能藉由這本書的閱讀,改善許多目標最後都不了了之的壞習慣。

以下,即為我有所感的要點與心得。

●接受不完美

願意設下目標,很好;願意開始執行目標,更好,但適度的放鬆,適度地給自己的計畫,自己想完成的每件事,一些些不完美的空間,才有持續堅持的可能。

如同書中提到的,我們可能建立一個目標與計劃,並且要求自己每天執行,不能間斷,就像寫作這件事,許多人在看了寫作書後,都希望自己可以馬上、立刻、當下就開始拿起筆,接著,每天寫,以現在極為火紅的「日更」為挑戰,要求自己每天都要有所產出。

然而,一開始是興致勃勃,是認為自己一定做得到的,也會反覆的要求自己,但只要有那麼一天,有那麼一次沒做到產出,要求完美的心裡便可能成為自我苛責的巨獸,吞噬信心,吞噬一點一滴完成的耐性,選擇徹底放棄。

更別說,有許多時候,我們會因為要求完美,期望所有條件都成立後才開始動作的結果,便是目標與計劃從未開始,只停留腦海。

又或者,期待自己能在開始之後,就能快速取得大幅度成長,甚至最短時間便可以摘下甜美的果實,卻忘了小幅度成長的重要性。

為了改善這樣的情況,再要求行動,要求每天都要做到的同時,也給自己一些因其他情況,而無法做到時的寬宥,並告訴自己:「沒關係,只要明天願意繼續,這樣的不完美不算什麼」。

如此一來,才不會在完成之前,就先敗給自己的心魔,反覆上映:「只有開始,沒有結果」的故事。

●目標砍半

設定目標雖然難,但只要有心,終究能夠有規劃、有意願的開始執行。

問題是,在正式行動之前,我們總是容易設定一個過大的目標,也總是容易樂觀地認為自己一定可以做到,可以擺脫過去半途而廢的情形,完成計畫,並摘下甜美的果實。

但事實是,當我們把目標建造得過於巨大時,便有極大的機率在執行初始,就遭遇困難,遭遇其他外務的阻饒,以及始終無法獲得成就感的失落中,再次走上半途而廢的結果。

因此,為了改善這樣的情形,也為了避免自己在墜入:「只有開始,沒有完成」的窘境,適度地將目標砍半,或是乾脆縮小目標,使自己更容易達成,更容易得到成就感,無非是種激勵自我持續努力不放棄的方法。

藉由此章的閱讀,不禁使我想起原來在無意間,自己也已經試過這樣的方法,並且,感受到達成目標的愉悅感。

第一是今年甫開始,我便設下要在這一年至少閱讀100本詩集,與詩集以外,至少50本書的目標。

然而,才剛向著目標執行不久,我便發現在閱讀之外,還有生活、還有許多雜事要面對、要處理,以及自身的閱讀速度無法在提升的狀況下,想要完成原本設定的閱讀目標,簡直難上加難。

於是,為了不讓自己因為壓力,因為沒有喘息的空間又掉進放棄的深淵,我將100本詩集的目標改為50本,而50本書的目標則改為20本,將目標大幅縮減,讓情緒從壓力中解放。

結果直到寫下這篇心得為止,再加上適逢疫情,假日只能宅在家的關係,我已經閱讀了74本詩集與76本書,這樣遠遠超過目標的閱讀量,的確是當初縮減目標時的我始料未及的事。

第二則是自己所加入的詩社團–人間魚詩社,於九月舉行的投稿詩作主題:「我的主題曲」中,我對於自己所設下的挑戰目標。

一開始是想說自己本來就愛聽歌,也有因為歌曲而產生創作靈感的經驗,加上之前有過用約莫三個月的時間,完成100首詩投稿的經驗,使我不禁產生想要進一步挑戰一個月完成100首詩的目標。

但就在開始創作不久後,我發現目標很大雖然很好,可這也代表著至少要一天創作3首詩,以及偶爾的4首詩才能達到。

於是,在感性消褪,清醒的理智到來明白與其求取,遙不可及的創作數量,不如要求自己每天創作的妥協下,我將100首詩的目標砍半在砍半成25首詩的目標,避免讓喜歡的創作成為夢魘。

調整心態,就這樣開始的創作挑戰,不僅完成了25首,還進一步達到50首詩,最後在主題投稿截止日當天,更是累積了超過100首詩,來到112首詩的作品投稿。

這兩次的經歷,呼應了此章節所傳遞的主題,使我看見,適度地縮小目標,不是為了讓自己可以偷懶,而是使自己更容易完成目標,從中取的成就感,藉此鼓勵自己持續邁進的方法。

畢竟,有了甜頭,才能避免一再走進放棄的迴圈,跳脫以往不了了之的結局。

●有捨,才有得

就算將目標砍半,將目標縮減,為了完成目標,我們仍須投入一定的時間,才能做到。

再加上,生活中有許多與目標無關的事排著隊,等待我們撥出心力去面對、去處理、去完成它們,於是在時間有限的情況下,我們只能做出選擇,選擇哪些事暫時不做,或是簡化過程以節省時間,讓自己可以更投入目前想完成的目標上。

當然,我們總是期盼自己能如超人一般能夠面面俱到,對於所有事都能掌握、都能好好完成,但事實是如果你選擇追劇、選擇人際間的交流,選擇投身目標以外的事,就得在完成目標這件事上縮減時間與精力,反之亦然。

因此,如何妥善分配時間,如何在追求目標時,更加心無旁騖地投入,適當並且有意識、有思考的選擇哪些該暫時放下、暫時捨棄,就成了極為重要的課題。

就拿上面所提到的詩社「我的主題曲」的投稿來說,想要完成符合主題的詩作,你必須要聆聽許多歌曲,並從眾多歌曲中找到觸發思緒、產生靈感的歌曲,接著創作、修改直到完成。

這樣的過程,花費大量的時間是必然的,雖然不想承認自己的時間與能力有限,但為了達成目標,也為了聽更多歌曲,找尋更多的靈感,完成更多的創作,我只能暫時停下追劇、停下追動漫的喜好,且暫時脫離每天晚上聆聽閱讀人直播,在上面說說笑笑與他人交流的習慣,全心全意只專注在投稿這件事。

等到投稿的時間截止,也達成自己想要的目標後,才能追劇,才能重新回到動漫的懷抱,重新收看直播。

正因如此,「有捨,才有得」不再是冷冰冰的文字,而是一段真實的體驗,讓我明白,一個人貪心的:「我全都要」,只會是玩笑話,無法成為真實。

●尋找樂趣

走在想要達成目標的路途上,絕非什麼太輕鬆的事,因此為自己在這些事中找到樂趣,找到堅持下去的動力,也是將能夠完成一件事的機率,有效提高。

而那樣的樂趣,或者說是動力,有些人是靠恐懼,有些人依賴獎勵,無論哪一種,只要能產生足以堅持的動能,就要好好利用。

譬如以我來說,我喜歡閱讀也喜歡書寫,但單純的喜歡絕對無法支撐自己持續做這件事,特別事還有其他更吸引人的事情,可以讓我獲得比閱讀與書寫更大的快樂時,找到激勵自己堅持的樂趣,就成了極為重要的事。

因此,就像作者提到到虛榮感般,上網分享自己讀了哪些書,以及發表自己的文字,藉此得到讚、得到認可、得到他人的留言,便成了激勵我不斷做這件事,且以此產生滿足感的動力。

膚淺嗎?或許真的很膚淺,但當我將圖文書和雜誌算入閱讀量,簡單的隨筆、短文也當作一次輸出,再加上能收獲讚和討論時,那樣的快樂,確實是直到現在仍未放棄的原因。

所以為想達成的目標,並在執行的過程中尋找樂趣,雖然不知道其他人是否認同,可能讓自己獲得開心、獲得被鼓勵的愉悅感,對我而言,就是最有趣、也最有激勵效果的事。

●獎勵與阻礙

設下目標,並開始執行之後,會突然驚覺有許多更有趣、更好玩、更能放鬆的事現身眼前,誘惑著我們脫離必須執行的目標,進而轉向其他事上。

又或者,你強忍著不屈服誘惑,勉強自己專心在目標上,但你會發現,你愈想專心就會愈不專心,接著,你會在專心、分心之間不斷擺盪、不斷拉扯,然後消耗寶貴的精力,並且兩者皆空。

換句話說,當我們想專心,又想玩樂時,與其做無謂的抵抗,得到無謂的結果,不如順從想法,坦承自己就是有這樣的欲望,也確實想離開目標的執行,讓自己享受玩樂、享受放鬆。

並且,像是告訴自己只要稍微忍耐,讓手上執行的目標完成後,就能以犒賞的方式獎勵自己,譬如完成看一本書、寫完一篇文章……等,就能看一集的劇、動漫,好好吃一份甜點、一碗冰,或是其他對於自身可以稱作獎勵的東西與情境。

如此一來,便能在執行目標的同時,有獎勵的事物在終點線上等待,這樣不僅能大幅提升完成的機率,又不用排除自己的欲望,兩者兼顧,多好。

至於阻礙,則是開始執行目標前,就先給自己冠冕堂皇的理由,以說服自己還沒向目標之路前進,是因為還沒「等到」某些條件,抑或「如果這樣做……就會」等等的藉口,妨礙自己正式開始。

所以將目標、將執行的過程簡單化,藉此創造許多小小的「完成」,小小的「成就感」,然後累積,最後將每一個成就的小節點連接,便會成為一幅完整的、有成果的、足以產生滿足與幸福感的目標達成圖。

●擺脫潛規則

每個人的成長背影、經歷不同,因此對於每個人想要完成的目標,造成拖延,認為自己絕不可能完成的:「潛規則」,便會以各種姿態、形式為每個人設限限制、設下阻礙,然後導向同一種結果,也就使是不可能完成目標。

例如,我就是常以:「因為身體不好,所以……」作為我無法做,抑或就算做了,也做不好的潛規則。當然,這其中確實有些事是自己絕對不能做,避免造成身體惡化的事。

但更多時候,這條潛規則不僅束縛自己執行目標的藉口,也成了若是做不好,若是執行之後,結果之前選擇放棄,也得以不用檢討自己的保護殼。

是以,為了改變潛規則帶來的影響,釐清潛規則為何出現?為何成為困住自己行動的囚牢,並寫下新的規則,讓自己擺脫舊有的潛規則,的確是這章節之後,必須做的行動。

於是,將「因為身體不好,所以……」舊潛規則,改為「雖然身體不好,但在不影響自己,造成惡化的情況下,仍然可以完成一些能力所及的目標」的新潛規則。

便是反過來利用潛規則的存在,使自己在規則的限制下,依然可以朝著目標,向前挺進。

●不要害怕終點線

當我們設下目標,並且確實執行,不再像以往那樣半途而廢,甚至距離終點僅僅一步之遙時,請不要害怕。

不要擔心目標達成的那一刻,不如自己想像中的美好;不要設想終於完成的事情,得不到期盼的美好結果;不要認為當完成之際降臨,只會收穫偌大的失望;不要憂慮完成一個目標後,不知道將要何去何從,而在終點之前放棄,讓長久以來的堅持及努力,淪為白費力氣。

只要想著,我們已經完成,已經堅守對自己的承諾與計劃,單純享受達到的喜悅,那樣就足夠了。

至於之後的發展?先別想太多,因為完成這件事,就值得自己給自己一個犒賞,不是嗎?

●結論

開始一件事是困難的,但要持續,要不怠惰的進行,直到完成,則是比開始更為困難的事。

為此,若我們可以使用書中的技巧,將會大幅增加完成的機率,而這也看完這本書,最大的意義。

但說個題外話,讀完本書後,也讓我想到自己書寫心得時,因為工作、因為雜事、因為許多意料之外的情況,導致很少可以一次寫完,尤其要是篇幅較長時,分成數次才能完成,更是家常便飯。

而這樣的過程,只要有那麼一次發懶,那麼一次覺得怎麼修改都不滿意,一篇讀書心得就不可能會有完成的時候。

因此,為了避免無法完成,承認自己的不足,並將目前能力所可以寫出的產出,盡量書寫,哪怕不滿意,至少在一次次完成的練習中,我想,也會越寫越好的吧!

特別在讀完此書後,放下完美主義,讓自己完成一件件目標,才是對於成長最好、也最能激勵的方式,至少,我是這樣認為的。