好一段時間沒讀小說了,這次透過台南文學營得知郝妮爾這位作家,也得知她的首部長篇小說〈卡西與他們的瓦斯店〉於九月出版。

基於在文學營時滿喜歡郝妮爾的講課,再加上自己也好段時間沒讀小說,因此,就這麼打鐵趁熱選了這本小說,作為中秋連假的閱讀書籍。

故事從卡西如何來到宜蘭員山,如何接手瓦斯店並經營開始,講述瓦斯業者不為人知的辛酸、苦悶與那些一日復一日,從索然無味送斯的日常中,所能找到的幸福、快樂的片刻,以及同業之間宛如兄弟的意氣情懷,還有那些看似稀鬆平常,卻滿溢著的人情味。

更重要的是,作為職業書寫,雖然整本小說談論到職業從沒有不分貴賤的現實,也談論到瓦斯師傅因為長期送瓦斯對身體造成的傷害,以及時代變遷,瓦斯業的榮景不再,逐漸夕陽。

但整本小說其實沒有流瀉太過度的悲傷、太過度的控訴,只是用一種很輕的筆觸,去述說小說內角色間的故事。

不可否認,以瓦斯業作為小說的基底實屬罕見,但我更喜歡郝妮爾在敘述瓦斯業的男人之外,更著重身為瓦斯業者的妻子、女兒……等的視角。

藉由她們的觀點,來說說她們是如何看待丈夫、父親,以及同業的朋友、叔叔們,使這樣一本充滿男子勞動氣息的小說,可以由女性的視角,串起整本小說,也使身為眷屬,總在後方給予支援的她們,能夠躍然紙上。

此外,或許是因為作者郝妮爾本身出身於瓦斯從業者的家庭,所以對於行業、對於角色的心境,以至於整個時代變遷的無奈與悲歡都能巧妙地濃縮於這本小說之中。

雖沒有峰迴路轉、高潮迭起的劇情,但藉由這本小說,我們可以窺見瓦斯業與從業者與她們家屬間的故事,也許日常,可對我而言,生活就是不同片段的日常組成。

更別說,作為小說仍是好看、仍是吸引人這點,理所當然,是值得一讀的!